Monemvasía

MonemvasíaMonemvasía es una ciudad ubicada en una pequeña isla frente a la costa este del Peloponeso. La isla está unida al continente por una pequeña calzada de 200 metros de longitud. Su área consiste principalmente en una gran meseta a unos 100 metros sobre el nivel del mar, hasta 300 metros de ancho y 1 km de largo, el sitio de una poderosa fortaleza medieval. Ésta se fundó en el año 583 d.C. por los habitantes de la parte continental que buscaban refugio de los eslavos y la invasión ávara de Grecia.

Desde el siglo 10 d.C. la ciudad se convirtió en un importante centro comercial y marítimo. La fortaleza soportó las invasiones árabe y normanda en 1147; los campos de cultivo que alimentaban a un máximo de 30 hombres se labraron dentro de la fortaleza. Guillermo II de Villehardouin la tomó en 1248, en términos honorables, después de tres años de asedio; a Guillermo II le capturaron los griegos en 1259 después de la batalla de Pelagonia. En 1262 fue relegado por Michael VIII Palaiologos como parte del rescate de William.

Permaneció como parte del Imperio bizantino hasta 1460, convirtiéndose en la sede de un gobernador imperial; un lugar de desembarco para las operaciones bizantinas contra los francos; el principal puerto de embarque (si no siempre la producción) para el vino Malmsey; y una de las guaridas más peligrosas de corsarios en el Levante. Los emperadores le dieron privilegios valiosos, atrayendo a Roger de Lluria, que saqueó la ciudad más baja en 1292.

En 1397 el Déspota de la Morea , Theodore I Palaiologos, depuso la dinastía local de Monemvasia, que apeló al sultán Bayezid I y se reintegró por las tropas turcas. Después de la caída de Constantinopla en 1453 Monemvasia resistió las amenazas del sultán Mehmed II en 1458 y 1460, cuando se convirtió en el único dominio restante del Déspota de Morea, Thomas Palaiologos, demandante del trono imperial. Él no tenía fuerzas para defenderlo; se lo ofreció al sultán y finalmente se lo vendió al Papa.

La ciudad fue bastante próspera bajo el dominio veneciano hasta la paz de 1502-1503, en la que perdió sus tierras de cultivo, fuente de su suministro de alimentos y vino de Malmsey. La comida debía venir por mar o desde tierras en manos de los turcos. El cultivo del vino languidecía bajo el dominio turco. La roca fue gobernada por los venecianos hasta el tratado de 1540, que costó a la República Nauplia y Monemvasia, sus dos últimas posesiones en la Grecia continental. Aquellos habitantes que no deseaban vivir bajo el dominio turco recibieron tierras en otros lugares. Los otomanos luego gobernaron la ciudad hasta la breve recuperación veneciana en 1690, luego otra vez desde 1715 hasta 1821. La ciudad se liberó del dominio otomano el 23 de julio de 1821 por Tzannetakis Grigorakis. Éste ingresó a la ciudad con su ejército privado durante la Guerra de Independencia griega.

En 1971, Monemvasia se vinculó con el resto del mundo exterior a través de un puente en el lado occidental que conecta a través de la carretera GR-86. En la historia más reciente, la ciudad ha visto un resurgimiento en importancia con el aumento del número de turistas que visitan el sitio y la región. Los edificios medievales han sido restaurados y muchos de ellos se convirtieron en hoteles. También es posible reservar un hotel en la parte continental y acceder a la isla caminando o incluso en coche. Puede ser complicado aparcar en la zona.

Para terminar, en la parte continental hay playas que pueden resultar muy interesantes para los turistas. Las hay tanto al sur como al norte de la isla.

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